gender identity

Offline Source Sheet

The Beit Midrash is designed to represent five different perspectives on how Judaism and Jewish communities understand homosexuality and the inclusion of gay, lesbian, bisexual, and transgender Jews in the community. This activity gives participants the opportunity to examine texts from multiple Jewish sources that have been used to argue different perspectives on gay, lesbian, bisexual, and transgender inclusion in Jewish community. Jewish text quotes are paired with quotes from educators and individuals from the film Hineini: Coming Out in a Jewish High School.
This text study activity presents some Talmudic texts that speak positively about sex. Students are asked to consider how these texts can help us make sense of Judaism’s attitudes toward human sex and sexuality. It is likely that the discussion questions for this activity will generate a wide variety of perspectives...You may want to frame this discussion for students by telling them that Judaism has a positive attitude toward sex because it sees sex as sacred.When traditional Jewish texts discuss sex, they assume that any sexual encounters are between consenting adults, in a committed, sanctified relationship (marriage).
In this activity, students examine a text about the differences between the rabbinic schools of Hillel and Shammai.This activity helps students understand the meaning of pluralism both in action and as a value in Judaism.
This two-part lesson gives students the opportunity to reflect on why Jews celebrate certain events in community. Using group discussion and work in pairs, Part A asks students to think about their own bar/bat mitzvahs and how it would have felt to not celebrate with family and friends. Students then reflect on a quote from Talmud about marking certain events with community. In Part B, students discuss in pairs the experiences of two gay people from the film Hineini.They will reflect on how it might feel to be separate or isolated from one’s community because of some aspect of one’s identity. Each part of the lesson can be done separately or the two can be done together.You can also use Part A as an activity before screening all or part of Hineini and Part B after students have seen the film.

Text

right to left

"What an awful fate for my mother
that she bore a son.
What a loss of all benefit! . . .
Cursed be the one who announced to my father:
“It’s a boy! . . .

Woe to him who has male sons.
Upon them a heavy yoke has been placed, restrictions and constraints.
Some in private, some in public,
some to avoid the mere appearance of violation,
and some entering the most secret of places.

"אני לי אמי ילידתני בן זכר. הפסדתי הפסד מרובה ויצא כל שכר. שתום העין אטום הלב נוסדתי ערל לב וערל בשר נולדתי. לשלשת ימים כרת שרי ולשמנה ערל בשרי. אך אמנה שתי אזני ולבי ורעיוני לא קדמו לבא בברית ה'. לא גלו חרפה מעליהם ולא הסירוה מקרבם ערלתם בהם מום בם. לשקר שמרו עד הלום ולריק עמלו כי מיום צאתם לאויר העולם שכלו חשך לא מלו.

right to left

"What an awful fate for my mother
that she bore a son.
What a loss of all benefit! . . .
Cursed be the one who announced to my father:
“It’s a boy! . . .

Woe to him who has male sons.
Upon them a heavy yoke has been placed, restrictions and constraints.
Some in private, some in public,
some to avoid the mere appearance of violation,
and some entering the most secret of places.

"אני לי אמי ילידתני בן זכר. הפסדתי הפסד מרובה ויצא כל שכר. שתום העין אטום הלב נוסדתי ערל לב וערל בשר נולדתי. לשלשת ימים כרת שרי ולשמנה ערל בשרי. אך אמנה שתי אזני ולבי ורעיוני לא קדמו לבא בברית ה'. לא גלו חרפה מעליהם ולא הסירוה מקרבם ערלתם בהם מום בם. לשקר שמרו עד הלום ולריק עמלו כי מיום צאתם לאויר העולם שכלו חשך לא מלו.

right to left

There once was a man whose wife died and left him with an infant to suckle, and he could not afford to pay a wet nurse. A miracle occurred, and he grew breasts like a woman’s two breasts, and he nursed his child. R. Joseph said: Come and see just how great this man must be that such a miracle was performed for him! Abbaye said: On the contrary. How bad this man must be that the order of nature was changed for him.
[Translation by Rabbi Steve Greenberg]

מעשה באחד שמתה אשתו והניחה בן לינק, ולא היה לו שכר מניקה ליתן, ונעשה לו נס ונפתחו לו דדין כשני דדי אשה והניק את בנו. אמר רב יוסף: בא וראה כמה גדול אדם זה, שנעשה לו נס כזה! אמר לו אביי: אדרבה, כמה גרוע אדם זה שנשתנו לו סדרי בראשית!

right to left

Rabbi Yirmiyah ben Elazar said: When the Holy One created the first Adam, God made it androgynous. That's what it means when it says “male and female God created them.” Rabbi Shmuel bar Nachman said: When the Holy One created the first adam, God created it two faced and then (later) sawed it (in two) creating for it two backs, a back here and a back there.

אמר רבי ירמיה בן אלעזר: בשעה שברא הקב"ה את אדם הראשון אנדרוגינוס בראו. הדא הוא דכתיב: "זכר ונקבה בראם" א"ר שמואל בר נחמן: בשעה שברא הקב"ה את אדם הראשון דיו פרצופים בראו, ונסרו ועשאו גביים גב לכאן וגב לכאן. איתיבון ליה: והכתיב "ויקח אחת מצלעותיו?" אמר להון: מתרין סטרוהי, היך מה דאת אמר (שמות כו) ולצלע המשכן דמתרגמינן ולסטר משכנא וגו'.

right to left

Master of the Universe, it is not fair that we should be subjugated to the seventy nations, but certainly not this one that is penetrated like a woman!
[Translation by Rabbi Steve Greenberg]

אמרו ישראל לפני הקב"ה רבון כל העולמים לא דיינו שנשתעבדנו לשבעים אומות אלא אף לא זו שנבעלת כנשים

right to left

There were four men (kings) who made themselves into gods and [consequently] were penetrated like women . . . Hiram, Nebuchadnezzar, Pharaoh, and Yoash. 1) From where do we learn of Hiram? As it says, “Say to [Hiram,] the Prince of Tyre, ‘So says the Lord God: Because you have been so haughty and have said “I am a god” . . . I will bring against you strangers, the most ruthless of nations. They shall unsheathe their swords against your prized shrewdness and they shall strike down your splendor’” (Ezek. 28:3–7).

אחד מארבעה בני אדם שעשו את עצמן אלהות, ונבעלו כנשים... חירם ונבוכדנצר ופרעה ויואש. חירם מנין, שנאמר אמור לנגיד צור כה אמר ה' אלהים יען גבה לבך ותאמר אל אני (שם /יחזקאל/ כח ב), ולפי שעשה את עצמו אלוה נבעל כנשים שנאמר שיחת חכמתך על יפעתך וגו' לראוה בך (שם שם /יחזקאל כ"ח/ יז), מהו לראוה בך, יעבדון ריעותיהן בך.

Syndicate content